Cette jeune femme de 21 ans élève seule ses cinq frères et sœurs, depuis que les parents ont été emportés par le cancer

Samantha Rodriguez nourrit, habille et élève ses 5 frères et sœurs tout en conciliant un emploi à temps partiel et l’université.

Les responsabilités sont une grande partie de la vie. Parfois, nous choisissons de les assumer. Mais il y a aussi celles que nous assumons parce que la situation l’exige. Et dans certains cas extrêmes, ces responsabilités arrivent à un âge plus précoce que prévu, et tout ce que l’on peut faire, c’est de les assumer et d’essayer de faire de son mieux pour faire du bon travail.

Samantha Rodriguez, d’Orlando, en Floride, n’avait que 17 ans lorsqu’elle et ses cinq jeunes frères et sœurs ont perdu leurs deux parents des suites d’un cancer. Selon ABC News, leur mère, Lisa Smith, est morte d’un cancer du col de l’utérus en 2013. Leur père, Alexander Rodriguez, s’est occupé de la famille à partir de ce moment. Malheureusement, il est lui aussi tombé malade et est mort d’un lymphome trois ans plus tard.

Bien que dévastée, Samantha était très consciente qu’elle était l’aînée de ses frères et sœurs.

« En réalité, j’ai 17 ans, mais ce sont mes frères et sœurs, et en les regardant, je savais qu’ils n’étaient que des enfants », a déclaré Samantha à The View. « Ils sont vulnérables et ils ont besoin d’un adulte, alors je suis devenue leur adulte ».

Elle était très consciente du fait que ses frères et sœurs pouvaient être confiés au système de placement familial de l’État. Mais elle était déterminée à ne pas rompre la promesse faite par son père à sa mère. Elle a donc décidé qu’elle ferait tout son possible pour que la famille reste unie.

« Je savais ce que je devais faire », a déclaré Samantha à CNN à propos de sa décision. « J’ai tellement appris de ma mère. J’étais comme son acolyte. J’ai appris ce que cela signifiait d’élever une famille. » Elle a ajouté : « Quand nous avons perdu notre maman, j’ai su que je voulais être comme elle à tous égards. C’est ce que je voulais être pour les enfants. »

Ainsi, cette jeune femme de 21 ans a passé les dernières années à s’occuper de Destiny, 7 ans, Bella, 9 ans, Michael, 12 ans, Brenda, 15 ans et Milagros, 16 ans. Elle les a nourris, habillés et les a envoyés régulièrement à l’école, presque entièrement par ses propres moyens.

Elle fréquente également l’université à temps partiel et a un emploi de serveuse. Selon The View, il y a une raison pour laquelle elle a décidé de retourner à l’école.

« Je ne peux pas leur dire de réussir à l’école si moi je ne le faisais pas. C’est donc à ce moment-là que j’ai décidé d’y retourner », explique-t-elle.

« Quand j’ai eu mon diplôme, les enfants étaient très fiers de moi et ils sont venus à ma remise de diplôme et c’était incroyable. » Il était important pour elle qu’ils comprennent la valeur de l’éducation. « Je ne connaissais personne qui avait obtenu le diplôme de fin d’études secondaires ou qui était allé à l’université, donc je n’avais pas d’orientation, c’était difficile pour moi », a déclaré Samantha.

« Quand j’ai réalisé que je voulais que les enfants terminent l’école et qu’ils réussissent, je me suis dit que je devais leur donner l’exemple. En évoquant ce qui semble être un planning impossible et sa force pour le faire, elle a dit : « Je tiens cette force de ma mère. J’ai passé beaucoup de temps avec elle et je l’admirais beaucoup ».

Lors de l’émission The View, Whoopi Goldberg a demandé à Samantha quelle était la seule chose qu’elle chérissait que ses parents leur avaient apprise, elle a répondu: « Ils nous ont montré qu’il ne fallait rien prendre pour acquis. C’est une chose que j’essaie d’enseigner aux enfants. Au bout du compte, les choses matérielles sont sans importance. Ce que nous avons reçu peut nous être enlevé si rapidement. La seule chose qui compte vraiment, c’est la famille, l’amour et le soutien », dit-elle.

Milagros Rodriguez a déclaré que sa grande sœur « a pratiquement abandonné sa vie pour s’occuper de nous » et que « Sam est une mère et un père pour nous ».

« J’essaie de leur donner l’amour et le soutien dont ils ont besoin, et ce pour deux », a déclaré Samantha. Pour elle, s’occuper de ses frères et sœurs « c’est ce qui fait de moi, moi ». Cela me rend si heureuse d’être avec eux et d’être là pour eux ». C’est très gratifiant pour moi ».

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