L’ex-femme de Michael Landon a refusé d’assister à ses funérailles parce que leur divorce était comme la mort pour elle

Grâce à son interprétation de Cartwright dans Bonanza et de Charles Ingalls dans La Petite Maison dans la Prairie, Michael Landon est devenu une véritable légende de l’écran. 

Lorsqu’il est décédé d’un cancer en 1991, ses funérailles ont rassemblé plus de 500 invités, dont un ancien président des États-Unis.

Cependant, tout le monde n’a pas assisté aux funérailles de Landon. En effet, sa seconde épouse, Lynn Noe, a choisi de ne pas y assister, à la surprise évidente de beaucoup.

Pourquoi a-t-elle choisi de rester à la maison ? …

Michael Landon

Youtube/Johnycarsson

Peu d’acteurs ont atteint les sommets que Michael Landon a pu atteindre. Né le 31 octobre 1936, il est parti à Hollywood à l’adolescence à la recherche d’une carrière d’acteur. Le destin a voulu qu’une rencontre fortuite dans une station-service où il travaillait change sa vie à jamais.

Michael Landon : mariage avec Lynn Noe

L’interprétation de Michael Landon dans le rôle de Charles Ingalls dans La Petite Maison sur la Prairie est l’une des plus légendaires de l’histoire de la télévision américaine. Basée sur les romans pour enfants écrits par Laura Ingalls Wilder, la série a connu un énorme succès. Michael, comme son personnage, est devenu extrêmement populaire auprès du public américain.

En 1984, Landon a été honoré d’une étoile sur le Hollywood Walk of Fame. Il a également remporté le Bronze Wrangler Award, également connu sous le nom de Western Heritage Award, qui récompense les contributions artistiques à la télévision, à la musique, au cinéma et à la littérature.

Landon s’est marié trois fois et a eu neuf enfants au total. Il a épousé sa première femme, Dodie Levy Fraser, en 1956, et le couple a eu deux enfants ensemble. Il a ensuite épousé sa seconde femme, Lynn Noe, en 1963 et a eu quatre autres enfants : Leslie Ann, Michael Jr, Shawna Leigh et Christopher Beau.

Cependant, leur mariage de 19 ans se termine dans des circonstances défavorables. Alors qu’il est encore marié, Landon entame une liaison avec Cindy Clerico, qui deviendra plus tard sa troisième épouse. Elle avait 20 ans de moins que Michael.

Pour beaucoup de co-stars de Landon dans la série Little House, la fin du mariage entre lui et Lynn Noe était une chose triste. C’était difficile, surtout pour les enfants acteurs dont Mellisa Sue Anderson.

« Nous parlons sans parler »

« Pour nous, enfants, ce fut un véritable coup dur », a déclaré Melissa, qui jouait Mary Ingalls. « Même si nous savions qu’il pouvait être difficile par moments et qu’il avait ses défauts, nous n’avions jamais imaginé qu’il était capable d’infliger ce genre de douleur à sa vraie famille. Pour moi personnellement, je l’avais tenu à un niveau moral plus élevé. Il m’a vraiment laissé tomber ».

L’union de Cindy et Michael fait parler d’elle. Dans une interview accordée au magazine People en 1985, il est obligé de défendre son troisième mariage.

« On ne dissout pas une relation pour aller coucher avec quelqu’un de 20 ans plus jeune. Il faut avoir des différences majeures et un besoin profondément ancré pour mettre fin à une relation après autant d’années que j’ai été marié », a-t-il déclaré.

« J’aurais fait n’importe quoi pour que cette relation continue, mais je ne pouvais pas. Ce n’est pas seulement difficile pour la femme. C’est également douloureux pour le mari. Mais c’est bien mieux que de laisser les choses rester comme elles étaient. »

Landon a ajouté que son ex était « une personne beaucoup plus heureuse maintenant qu’elle ne l’était ». Et en fait, Noe est d’accord.

« J’étais trop occupée à être le genre de femme qu’il voulait que je sois. Je me suis perdue petit à petit, j’ai fait de Michael mon dieu », a-t-elle dit.

Max B. Miller/Fotos International/Getty Images

« Nous parlons sans parler. Notre conversation consiste à dire : ‘Quand viendras-tu chercher les enfants ?' » Noe a ajouté, en disant qu’elle n’était pas en colère contre Cindy. « Si ça n’avait pas été Cindy, ça aurait été quelqu’un. Il avait atteint ce point dans sa vie. »

Michael Landon : cause du décès

Michael Landon et Cindy se sont mariés un an seulement après son divorce avec Lynn.

« J’ai regardé cet homme et j’ai pensé que c’était l’homme le plus extraordinaire que j’aie jamais vu », se souvient Cindy dans une interview de 1998.

« Ce n’était pas seulement son apparence, mais il y avait quelque chose dans sa personnalité, dans la façon dont il se comportait. Il y avait en lui un charisme et une force tout simplement incroyables. »

Elle a travaillé sur la série Little House pendant trois ans avant de devenir l’épouse de Landon. Le couple se marie le 4 février 1983.

Michael et Cindy ont eu deux enfants. Elle donne naissance à Jennifer Rachel Landon en 1983, tandis que le fils Matthew naît trois ans plus tard. 

« Les gens pensaient qu’il était extrêmement sérieux, mais ce n’était pas du tout Michael », a déclaré Cindy à Closer Weekly en 2019.

« Il était excité par son travail, mais il rentrait toujours à la maison heureux. C’était un père fantastique qui était curieux de tout et qui aimait enseigner aux enfants. »

Malheureusement, Michael Landon a été diagnostiqué d’un cancer du pancréas en 1991. Il est décédé seulement trois mois plus tard, à l’âge de 54 ans.

Michael Landdon, Lynn NoeRon Galella/Ron Galella Collection via Getty Images

Les derniers jours de Michael Landon

Dans une interview accordée à People, sa famille a parlé de ses derniers jours. Après que Michael Landon ait partagé la nouvelle de son cancer, sa femme Cindy a révélé à quel point les gens étaient dévastés.

« Je pouvais sentir chaque nerf de mon corps », a déclaré Chris, l’un de ses fils avec Cheryl Lynn. « Comme si tout était illuminé. »

Landon a suivi une chimiothérapie et a adopté un mode de vie biologique impliquant un régime végétarien et de l’acupuncture. 

Cependant, en un mois seulement, la tumeur sur son pancréas avait doublé de volume. Peu après, les médecins lui ont annoncé que le cancer s’était propagé à son foie.

« J’étais le père, et lui le fils, je devais l’aider à monter les escaliers. Je suis triste parfois… quand je pense que je n’ai jamais dit ‘Désolé’. Je ne l’ai jamais regardé pour lui dire que j’étais désolé qu’il perde la vie », se souvient Chris dans une interview accordée à People en 1992.

Au cours de son dernier mois sur Terre, Michael – et sa femme Cindy – ont dû commencer à préparer leurs enfants à ce qui les attendait. 

Michael Landon, Cindy LandonRon Galella/Ron Galella Collection via Getty Images

Ils ont commencé à lire un livre intitulé Butterflies, et Michael a expliqué que son corps serait comme un cocon, et que son esprit deviendrait un papillon qui les regarderait de haut.

Les derniers mots avant de mourir

Une infirmière qui s’est rendue chez Michael et Cindy à la fin du mois de juin leur a dit qu’il ne lui restait qu’un jour à vivre. Cindy a appelé les enfants, qui se sont précipités au ranch. Là, ils ont dû faire leurs adieux à un père et un mari bien-aimé.

Le 1er juillet 1991, en début d’après-midi, Michael Landon s’est éteint avec Cindy à ses côtés.

Ses derniers mots ont été : « Je t’aime.

« Je pense que c’est le fait de le voir traverser tout le processus qui l’a préparée », a déclaré Leslie Landon, fille de Lynn Noe, dans une interview accordée à People.

Les funérailles de Michael Landon ont eu lieu le 5 juillet 1991, au Hillside Memorial Park and Mortuary de Culver City, en Californie. Plus de 500 invités ont assisté au service funèbre. On compte parmi les invités, l’ancien président américain Ronald Reagan et la première dame Nancy Reagan.

Landon avait en fait un souhait concernant son service funéraire. Selon Alison Arngrim qui jouait le rôle de Nellie dans la série « La Petite Maison » – ce devait être un moment pour célébrer les bons moments plutôt que de le pleurer.

Michael LandonYoutube/SueAnn Bellucci

« Michael had insisted that his funeral be funny, and his wish was granted, » she writes in her book Confessions of a Prairie B*tch, Alison Arngrim.

« Some people had wondered if Michael would have a religious funeral when he died. He did. It was Jewish. »

Lynn Noe n’a pas assisté à ses funérailles.

« Mais même le rabbin s’est moqué de lui : ‘Michael n’était pas religieux, au sens traditionnel du terme' », a-t-elle ajouté. « Il a parlé de la réaction de Michael lorsque les médecins lui ont dit que les traitements de chimio allaient détruire sa belle crinière de cheveux. Il a dit : ‘Je suis riche, je vais m’acheter un chapeau' ».

Comme indiqué précédemment, quelque 500 invités ont assisté au service funéraire de Landon. Une personne en particulier, cependant, n’était pas parmi eux : sa deuxième femme, Lynn Noe. Selon IMDB, Noe a dit à ses enfants qu’elle n’était pas allée aux funérailles de Landon parce que son divorce avec l’acteur « avait déjà été comme une mort pour elle. »

Dans une interview accordée à Closer Weekly, Jennifer Landon a parlé de son père, Michael. Même si elle l’a vu dans de nombreux rôles légendaires, le meilleur qu’il avait à ses yeux était celui de son père.

« Il était tout simplement le meilleur ! Cela ne veut pas dire que nous avions carte blanche. Il y avait énormément de respect et de discipline dans notre maison, mais mon père rendait aussi les choses très amusantes », dit Jennifer.

« Il avait cette capacité à vous donner l’impression que quelque chose de magique pouvait se produire ou que vous étiez sur le point de faire une découverte. »

Michael LandonKypros/Getty Images)

Michael Landon a mené une brillante carrière d’acteur pendant plus de 30 ans. Bien sûr, son décès en 1991 a été un véritable crève-cœur pour sa famille. Cependant, Cindy s’est engagée à faire en sorte que son héritage perdure.

Faire vivre l’héritage de Michael Landon

Aujourd’hui, Cindy est la présidente de la Michael and Cindy Landon Foundation. Elle s’est également impliquée dans des événements pour Médecins sans frontières et Free Arts for Abused Children, ainsi que dans la défense du Pancreatic Cancer Action Network.

Michael Landon était un homme et un mari aimant, qui aidait toujours les gens et donnait de l’argent à des œuvres de charité. En février de l’année dernière, Cindy a fait un retour en arrière en postant une photo des deux hommes avec leurs enfants, Jennifer et Sean.

« Wow, j’ai pris cette photo il y a de nombreuses années. Je l’ai trouvée en fouillant dans mes archives… elle a fini dans un livre de table à café », a-t-elle écrit.

Des décennies après sa mort, il ne fait aucun doute que les fans, les amis et la famille continuent d’aimer, de se souvenir et de regretter Michael Landon pour la figure aimante qu’il était.

On se souviendra toujours de Michael Landon comme d’une véritable légende d’Hollywood. Même s’il n’est plus parmi nous, son esprit et son héritage seront toujours présents. Regarder Little House, Bonanza, ou n’importe lequel de ses autres grands projets me procure toujours une grande joie.

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