Seul un esprit aiguisé peut voir les deux personnages sur cette photo

Les illusions optiques sont parmi les plus curieuses illustrations qui soient. Elles remettent en question tout ce que nous tenons pour acquis en termes de perception et nous démontrent qu’il y a toujours de nombreuses possibilités de voir et faire de nouvelles expériences.

Quand j’étais enfant, mes parents m’ont offert un abonnement à Highlights, un magazine spécialisé dans les puzzles, les énigmes et les défis visuels (ou illusions d’optique). Celui-ci est devenu très populaire en ligne pour sa capacité à franchir la barrière des langues et des cultures. Après tout, les images constituent un mode de communication universel.

Depuis des générations, les illusions optiques sont des casse-têtes pour tenter de trouver un objet, une forme ou un motif à l’intérieur d’une image. Elles sont conçues pour bluffer ce que nous croyons voir, en particulier notre aptitude innée à interpréter rapidement une image en la scrutant en quelques secondes. Ce qu’on appelle le « à première vue ».

La fameuse image ci-dessous voyage à travers le monde depuis 1888. Pour vous mettre en perspective, c’est l’année où le célèbre auteur de romans policiers Raymond Chandler est né à Chicago, dans l’Illinois. Soit un siècle avant que l’ex-président Ronald Reagan ne débute sa lutte contre la drogue.

Repérez les deux personnages sur cette photo

La plus ancienne version connue de cette image est une carte postale allemande de 1888. L’organisation derrière cette image était « The Anchor Buggy Company ».

Tout d’abord, la compagnie distribuait les cartes postales sans aucun avertissement au sujet du message caché. Mais l’image a rapidement commencé à susciter des réactions chez les lecteurs…

Pouvez-vous voir les deux personnages de ce portrait?

L’artiste à l’origine de cette illustration, William Ely Hill, un caricaturiste britannique, a publié l’image dans Puck, un magazine d’humour américain.

Des milliers de fans

Des mois se sont écoulés avant que les abonnés ne comprennent réellement toute la beauté de l’image, et William a continué sa carrière en tant que caricaturiste. Mais à mesure que cette image se fait connaître et que la nouvelle se répand, il acquiert rapidement des milliers de fans.

Il a baptisé cette illusion « Ma femme et ma belle-mère », et illustre une jeune fille regardant vers l’arrière et une femme plus âgée regardant droit devant.

Cette image était la première du genre et a résisté à l’épreuve du temps en dépit de la concurrence accrue de nos jours grâce à l’internet. Des millions de personnes, voire des milliards, ont vu l’illustration de W. E. Hill!

Regardez l’image ci-dessus et tentez de distinguer l’épouse et la belle-mère!

Comme indiqué plus haut, vous devriez voir une jeune femme qui regarde vers l’arrière, et une femme plus âgée qui regarde droit devant.

Pouvez-vous voir les deux? Si vous n’y arrivez pas, regardez la vidéo ci-dessous!

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