La veuve de Christopher Reeve est morte d'un cancer 17 mois après lui, laissant leur jeune fils orphelin
Christopher Reeve

La veuve de Christopher Reeve est morte d’un cancer 17 mois après lui, laissant leur jeune fils orphelin

Il y a beaucoup d’histoires sur des enfants qui ont grandi en ressemblant à leurs parents célèbres.

Des filles jumelles de Michael J Fox à la fille adolescente sosie de Julia Roberts, en passant par le petit-fils d’Elvis Presley, nombreux sont les enfants de célébrités qui nous font tourner la tête en les regardant.

Mais dans le cas de Will, le fils de Christopher Reeve, âgé de 29 ans, il n’est pas seulement le portrait craché de son père, mais il travaille dur pour perpétuer l’héritage inspirant de son père.

Tragiquement, le plus jeune fils de Christopher Reeve a dû faire face à la mort de ses parents alors qu’il n’avait que 13 ans.

Christopher Reeve dans le rôle de Superman dans une scène du film « Superman », 1978. (Getty Images)

A quoi ressemble un héros ?

Pour des millions de personnes qui ont grandi à la fin des années 70 et au début des années 80, un héros ressemblait à Christopher Reeve.

Son interprétation de Superman, le héros des bandes dessinées DC, qui est apparu sur nos écrans en 1978, lui a valu le prix BAFTA du meilleur espoir masculin.

Cet acteur charismatique et séduisant a ensuite joué dans trois autres films de super-héros : Superman 2, Superman 3 et Superman 4 : Le Face-à-face (Superman IV : The Quest for Peace).

Son nom est synonyme d’un super-héros célèbre que nous n’oublierons jamais.

Mais Christopher Reeve, né à New York en 1952, n’était pas seulement un acteur. En effet, il était aussi un réalisateur, un producteur, un scénariste, un cavalier et un militant.

L’accident de Christopher Reeve

Le 27 mai 1995, la vie de Christopher Reeve allait changer à jamais.

Lors d’une compétition équestre à Culpeper, en Virginie, l’acteur bien-aimé est tombé de son cheval Buck et s’est blessé à la moelle épinière.

Des millions de fans et sa famille sont sous le choc lorsque l’acteur hollywoodien est devenu paralysé à partir du cou et confiné dans un fauteuil roulant.

Selon la fondation de l’acteur, la mère de Christopher a supplié les médecins de retirer sa ventilation mécanique et de le laisser mourir.

Le New York Times révélera plus tard que si l’acteur était tombé un centimètre plus loin sur la gauche, il aurait été tué sur le coup. En revanche, si Christopher avait atterri légèrement à droite, il n’aurait probablement subi qu’une commotion cérébrale.

Christopher n’avait que 42 ans lorsqu’il est devenu quadriplégique. Il se déplaçait en fauteuil roulant et avait besoin d’un ventilateur portable pour le reste de sa vie.

Un véritable enfer Christopher Reeve

Les médecins ont rapidement déclaré qu’il n’y avait pas beaucoup d’espoir d’amélioration. D’ailleurs, ils ont expressément dit à Christopher Reeve qu’il lui serait « impossible » de retrouver le moindre mouvement. 

Christopher Reeve vit un véritable enfer. Durant les premiers jours à l’hôpital, il est fortement médicamenté et délire. Après avoir entendu le diagnostic dévastateur du médecin, il a le sentiment que sa vie est ruinée.

Wikipedia Commons / Mike Lin

Il ne voulait pas être un fardeau pour sa famille et a dit à sa femme, Dana Morosini, qu’ils devraient peut-être débrancher la prise. 

Elle lui a répondu, les larmes aux yeux : « Je te soutiendrai quoi que tu veuilles faire, car c’est ta vie et ta décision. Mais je veux que tu saches que je serai avec toi sur le long terme, quoi qu’il arrive. Tu es toujours toi. Et je t’aime. »

Cependant, il n’abandonne pas

Reeve aurait pu abandonner, mais au lieu de cela, il s’est concentré sur le militantisme. En effet, il a créé la Fondation Christopher Reeve avec sa femme dévouée Dana. Elle a ensuite été rebaptisée Fondation Christopher & Dana Reeve.

Le couple a également cofondé le Reeve-Irvine Research Center, qui milite en faveur des victimes de lésions de la moelle épinière et de la recherche sur les cellules souches.

Christopher Reeve a également décidé de faire tout ce qui était en son pouvoir pour accorder à son fils une enfance heureuse.

Lors d’une interview accordée à PEOPLE en 2016, Will s’est ouvert sur son enfance étonnante, qu’il considérait comme « totalement normale ». 

« Ce sont eux qui m’ont dit d’éteindre la télévision, de manger mes brocolis, d’aller au lit ». S’est rappelé Will avec amour. « Je comprends que tous les enfants ne vivent pas l’expérience d’aller à l’épicerie et de voir leur père sur le magazine au rayon des caisses. Mais… c’était une enfance totalement normale ».

Christopher Reeve, sa femme Dana et son fils Will arrivent à la projection de « House Of D » lors du festival du film Tribeca 2004 à New York City / Getty Images

Will s’est également souvenu du moment où son père lui a appris à faire du vélo depuis son fauteuil roulant. « Je ne croyais pas que ça allait marcher. J’étais terrifié, mais j’avais la voix de mon père derrière moi qui me disait : « Doucement, doucement, gauche, droite, gauche, droite ». A-t-il dit, ajoutant : « Au troisième tour, je souriais, je regardais mon père, je lui faisais signe, et il souriait. Cela signifiait tellement pour lui. Plus tard, je courrais avec lui en fauteuil roulant. Il me laissait gagner. »

Malheureusement, le père de Will est décédé alors qu’ils étaient en train de tout reconstituer.

Décès de Christopher Reeve

Dès son plus jeune âge, Christopher Reeve a dû faire face à plusieurs problèmes de santé. Il souffrait d’asthme et d’allergies qui affectaient sa respiration.

À l’âge de 16 ans, il a également remarqué qu’il souffrait d’alopécie areata, qui provoquait la chute de ses cheveux. Christopher a pu contrôler la maladie pendant sa carrière d’acteur. Cependant, lorsqu’il est devenu paralysé, il a choisi de se raser tous ses cheveux.

Au début des années 2000, Christopher a été traité pour plusieurs infections. En octobre 2004, il a été traité pour un ulcère de pression infecté qui provoquait une septicémie. Le 9 octobre, il regardait le match de hockey de son fils Will. Toutefois, le même soir, Christopher a fait une crise cardiaque après avoir été traité aux antibiotiques en raison de son infection.

Shutterstock

Il est tombé dans le coma, et les médecins ne pouvaient plus rien faire.

Christopher Reeve est mort le 10 octobre 2004, à l’âge de 52 ans.

Mme Dana et les médecins ont déclaré que la mort de Christopher Reeve était due à une réaction indésirable à un médicament.

Son corps a été incinéré au cimetière Ferncliff à Hartsdale, dans l’État de New York, et ses cendres ont été dispersées.

Le décès de l’épouse

Dix mois seulement après sa mort, Dana, l’épouse et soignante de Christopher, s’est également vu diagnostiquer un cancer du poumon, alors qu’elle n’avait jamais fumé. Mais selon Christopher P Andersen, Dana avait l’habitude de se produire et de chanter dans des bars enfumés et des halls d’hôtel au début de sa carrière.

Dana, qui était une actrice et chanteuse américaine, a épousé l’acteur Christopher Reeve à Williamstown, dans le Massachusetts, le 11 avril 1992.

Après avoir lutté pendant plusieurs mois contre une tumeur maligne au poumon, Dana est décédée le 6 mars 2006, à l’âge de 44 ans.

Will Reeve

Le fils de Christopher et Dana, William Elliot « Will » Reeve, est né le 7 juin 1992. Malheureusement, Will n’avait que 13 ans lorsqu’il s’est retrouvé orphelin.

Mais aujourd’hui, Will a grandi et ressemble à son père. Mais jusqu’à présent, il est resté largement à l’écart des projecteurs.

Will a terminé ses études et mène une carrière florissante dans le secteur de l’information sportive.

Plus de dix ans plus tard, Will a maintenant 29 ans et a clairement hérité de la beauté de son père. En effet, la ressemblance est frappante.

Mais ce n’est pas ce qu’il y a de plus remarquable chez ce jeune homme. C’est surtout le fait qu’il continue le bon travail que ses parents ont commencé.

Will aurait pu dérailler après avoir subi un tel traumatisme à un si jeune âge. Cependant, grâce aux conseils avisés de ses parents et à sa propre force de caractère, il ne s’est pas laissé aller aux ténèbres.

Il y a quelque chose que mon père avait l’habitude de dire et que j’utilise fréquemment aujourd’hui, non seulement pour honorer son héritage, mais aussi pour imprégner une nouvelle génération de son esprit intemporel : « Un héros est un individu ordinaire qui trouve la force de persévérer et d’endurer malgré des obstacles écrasants », a-t-il déclaré dans un article du Daily Mail.

Will et son père partageaient également l’amour du sport. Il est aujourd’hui collaborateur de l’émission SportsCenter d’ESPN, un emploi qu’il avait promis à ses parents de réaliser.

Il a obtenu ce poste après avoir fait un stage à « Good Morning America », où il a travaillé comme assistant de production tout en étudiant au Middlebury College.

Impliqué dans la recherche de nouvelles thérapies

Il poursuit le travail que ses parents ont commencé, en cherchant à trouver de nouvelles thérapies. En outre, il aide aussi la collecte de fonds pour plus de percées technologiques pour les patients atteints de lésions de la colonne vertébrale par le biais de la fondation.

S’adressant à CBS News en 2018, Will a parlé d’une lettre qu’il s’était écrite à lui-même après la mort de ses parents.

« J’ai de bonnes et de mauvaises nouvelles. Cependant, je vais commencer par la mauvaise, parce que tu as toujours besoin de savoir exactement ce qui se passe. Ce quoi qu’il arrive. D’ailleurs, cela ne changera pas. La mauvaise nouvelle est que : Tu es au point le plus bas de votre vie. Tu es dans une chambre d’hôpital à New York, et tu viens de dire un dernier adieu à maman ». A-t-il écrit. « Tu as 13 ans. Elle a 44 ans. Cancer du poumon.

Elle n’a jamais fumé. Partie, tout comme papa, qui est mort il y a un an et demi, ce qui, à l’époque, était le plus bas que tu aies connu. Maintenant, tu es à un nouveau fond et tu es terrifié, confus et tellement triste. Mais ! Voici la bonne nouvelle : c’est le point le plus bas. De ce fait, il n’y a rien d’autre à faire que de remonter, et c’est exactement là où tu vas. »

Le jeune Will Reeve est une véritable source d’inspiration.

Même s’il a dû subir la perte de ses deux parents à un si jeune âge, il honore leur mémoire par son attitude et ses réalisations quotidiennes. 

Je sais que ses parents auraient été si fiers de ce que ce jeune homme a déjà accompli. Il est une véritable source d’inspiration.

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