Un couple célébrant leur 50e anniversaire de mariage tué dans le déraillement d’un train Amtrak

C’était censé être le voyage d’une vie pour Don et Margie Varnadoe, des vacances à travers le pays en train pour célébrer leur 50e anniversaire de mariage.

Le patron de Don a déclaré qu’il avait appelé l’agence immobilière, en Géorgie, où il travaillait depuis des décennies, pour dire qu’ils étaient à Washington D.C. et que cela ressemblait à des « vacances de rêve ».

« Il avait appelé le bureau et dit combien ils étaient excités », a déclaré Robert Kozlowski, courtier en chef chez Coldwell Banker Access Realty dans la ville portuaire de Brunswick, à AP News.

Mais un jour plus tard, le couple est mort lorsque le train Amtrak dans lequel ils voyageaient a déraillé dans une région reculée du Montana.

Le train reliait Chicago au nord-ouest du Pacifique lorsqu’il a déraillé près de Joplin samedi après-midi, tuant trois personnes et en hospitalisant cinq autres, ont indiqué les autorités, selon CNN.

Don et Margie Varnadoe sont morts dans l’incident ainsi que Zachariah Schneider, 28 ans, originaire de l’Illinois, qui voyageait avec sa femme Rebecca Schneider, qui a survécu.

Le train de 10 voitures, transportant 141 passagers et 16 membres d’équipage, roulait à une vitesse inférieure à la limite autorisée lorsqu’il est sorti de la voie, éjectant probablement des passagers, ont indiqué lundi les enquêteurs américains.

Une enquête sur la cause du déraillement est en cours.

Kozlowski, le patron de Don depuis 18 ans, s’est souvenu que Don, son fidèle ouvrier de 74 ans depuis 18 ans, lui avait dit: « C’est le voyage de notre vie et nous sommes impatients de le faire. »

Don vivait avec sa femme Margie, 72 ans, enseignante à la retraite, sur l’île de St. Simons, au large de la côte de Géorgie, depuis 45 ans.

« Si vous voulez un exemple de comment traiter les gens, Don et Margie le savaient « , a déclaré Kozlowski. « Avec leur foi et la façon dont ils traitaient les gens, ils sont dans un bon endroit, je pense ».

Rebecca Schneider, l’épouse de la troisième victime Zachariah Schneider, a intenté un procès en alléguant que l’opérateur du train n’avait pas réagi à ce qui avait causé le déraillement, selon AP News.

« Malheureusement, ce qui était censé être de joyeuses vacances a tourné à la tragédie à cause des manquements d’Amtrak et de BNSF à leurs responsabilités en matière de sécurité », a déclaré son avocat, Jeffrey P. Goodman, dans un communiqué de presse.

Zachariah et Rebecca Schneider/ SMBB Attorneys

Une déclaration du PDG d’Amtrak, Bill Flynn, a été faite dimanche : « Nous sommes en deuil aujourd’hui pour les personnes qui ont perdu la vie à la suite du déraillement du train Empire Builder samedi, près de Joplin, Montana, sur la voie ferrée BNSF, ainsi que pour les nombreuses autres personnes qui ont été blessées. Nous n’avons pas de mots pour exprimer notre chagrin pour ceux qui ont perdu un être cher ou qui ont été blessés dans ce terrible événement. Ils sont dans nos pensées et nos prières.

« Nous coopérons pleinement à l’enquête et travaillons en étroite collaboration avec le National Transportation Safety Board, la Federal Railroad Administration, les forces de l’ordre locales et les organismes d’intervention. Nous partageons le sentiment d’urgence de comprendre pourquoi l’accident s’est produit; cependant, tant que l’enquête n’est pas terminée, nous ne ferons pas d’autres commentaires sur l’accident lui-même. Le NTSB identifiera la ou les causes de cet accident, et Amtrak s’engage à prendre les mesures appropriées pour prévenir un accident similaire à l’avenir. »

Amtrak a déclaré ne pas être en mesure de commenter un quelconque litige en cours à ce stade.

Un incident aussi choquant qui a causé une douleur inimaginable aux personnes touchées. Je suis de tout cœur avec elles. Que ceux qui ont perdu la vie reposent en paix.

J’espère que les mesures adéquates seront prises pour que cela ne se reproduise plus. Veuillez partager.

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